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Zoho CloudSQL: Accede a tus datos en Zoho a través de SQL

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Han pasado alrededor de tres semanas desde el anuncio de Zoho Status  y ya se me hacía raro que no anunciarán alguna novedad que logre atraer mi atención. En horno a la verdad no paran de publicar novedades pero son más funcionalidades de producto que noticias sobre nuevas herramientas.

Esta vez nos sorprenden con Zoho CLoudSQL una utilidad dirigida a programadores y que te permite acceder a los datos que tienes almacenados en Zoho a través del conocido SQL,  lenguaje de acceso y manipulación de datos en bases de datos relacionales. 

zohocloudsql

Como se puede ver en el gráfico es posible acceder desde tus aplicaciones que tienes en la nube o desde aplicaciones que tengas instaladas en casa. Además es capaz de interpretar varios de los “dialectos” SQL más conocidos: ANSI, Oracle, SQL Server, IBM DB2, MySQL, PostgreSQL e Informix.

Este otro gráfico más técnico nos muestra la arquitectura del CloudSQL con sus diferentes capas:

zoho-cloud-sql

Tres son las formas posibles de conexión al middleware de Zoho:   

  • Zoho CLoud Driver JDBC/ODBC: Conectan con los servicios Zoho de la misma forma que lo harian sobre una database en tu casa.
  • Zoho CLoud  HTTP Web API: Conecta con los servicios Zoho services  usando una API Web.

¿Que aplicaciones Zoho estan disponibles a través CloudSQL?   Han empezado por Zoho Reports, su aplicación para el reporting y explotación de la información ( Business Intelligence), pero cubrirán el resto de sus aplicaciones. También dan la opción de acceder a través SQL a tu propio web service ( cuadrado naranja del gráfico) aunque para eso deberás contactar con ellos.

Quizás no sea SQL el lenguaje ideal, no entro en ello porque no tengo datos para decir lo contrario, pero estoy seguro que a más de uno no le interesa conocer más lenguajes que conecten con sus datos o con su BBDD.  Por eso me parece una idea estupenda e inteligente porque permite integrar de una forma fácil y con un lenguaje tradicional la nube con aplicaciones in-house. E incluso ellos hablan de que esta solución esta dirigida a programadores y conozco a más de un usuario final no programador que utiliza conexiones ODBC desde las típicas Access, Excel,etc. para acceder a base de datos relacionales.

¿Y si me quedo sin internet?

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Antes de ayer , a través de los comentarios me hicieron una pregunta que cuando empecé a contestar pensé que mucha gente se hará la misma pregunta y vi que el tema tenía tanta “chicha” como escribir un post. Pego el comentario:

En primer lugar, enhorabuena por el blog me parece super interesante. Trabajo en una multinacional de Software con un programa de contabilidad muy conocido y usado por las pymes españolas. Mi opinión es, que realmente el modelo SaaS es muy interesante y es más, hemos conseguido que lo comprendan (hace unos años era impensable), realmente la pyme siente desconfianza por las comunicaciones. El otro día me comentaba un cliente lo siguiente: “me parece muy bien lo que me has explicado refiriéndose al modelo SaaS, pero si dices que se basa en nternet tengo dudas porque se me puede paralizar mi negocio y me contaba como Telefónica le dejó una semana sin Internet”.

Ante esto mi pregunta es, ¿Cómo lo véis?¿Creéis que las comunicaciones actuales pueden ser un obstáculo al modelo SaaS?

Antetodo tengo que agradecer a Aurea sus halagadoras palabras.

A la pregunta de Aurea, mi respuesta es que sin duda , la perdida de conexión a través de internet y por tanto la indisponibilidad de la aplicación, es una de las barreras de entrada al saas junto con el de la seguridad y privacidad. No olvidemos que a parte de perder el servicio de internet, el proveedor del saas puede tambien tener problemas en su infraestructura pero tampoco hay que olvidar que en la soluciónes tradicionales, nuestra infraestructura tambien puede darnos disgustos, con tiempos de respuesta y soluciones peores en comparación con los proveedores externos.

En el caso que nos plantea Aurea de su cliente, la mejor forma de resolver sus dudas es ayudarle a descubrir las posibles soluciones que existen ante la perdida del servicio de internet, y valorar si sigue siendo interesante el saas o por el contrario es preferible la aplicación tradicional.

Como cliente, lo primero que haría sería valorar el impacto que mi negocio o  mi gestión sufriría si pierdo alguna de la aplicaciones y las probabilidades de que ocurra. Preguntas como: ¿No puedo seguir con la operativa? ¿No puedo continuar con la tareas de mantenimiento o gestión (contabilidad, nóminas,etc.)? ¿Durante cuanto tiempo puedo estar sin la aplicación? ¿Qué perdida ecónomica me puede suponer? ¿Como son de importantes los datos para el funcionamiento de mi negocio?, etc.

Lo segundo sería ver qué posibles soluciones tenemos tanto por el lado del proveedor y por el lado del cliente:

  1. Podemos elegir una aplicación utilice Google Gears o otro tipo de herramienta para que el cliente pueda trabajar mientras no tiene conexión. Por ejemplo, Zoho Writer y Zoho Mail utiliza Google Gears y permite utilizar la aplicación aunque no tengas conexión. De momento en el mercado no hay muchas pero seguro que aparecerán más.
  2. Acceso a través de RTB o RDSI. Hasta no hace mucho utilizabamos el modem para conectarnos a internet, asi que una solución sería que el cliente contrate una linea RTB o RDSI  que en caso de perdida de ADSL permita su conexión a internet y por tanto a la aplicación. Si tenemos que la perdida de internet puede ser debido a problema de tu proveedor de comunicaciones convendría que la linea se contrate a otro proveedor. Al hilo de esto, no conozco proveedor de saas que permita acceso a la aplicación a través de RTB o RDSI (cabeceras de 8 ó 10 lineas) y puede que resulte interesante para determinas situaciones de perdida puntual de ADSL.
  3. Instalar otra linea de Internet con otro proveedor de ADSL pudiendo ser de menos capacidad y por tanto más barata.
  4. Comprar un acceso 3G con conexión al PC a través de USB y pago por consumo.

En tercer lugar para cada escenario encontrado en el primer punto, aplicaría una solución u otra en función de la criticidad de las aplicaciones y datos, los riesgos potenciales y tiempo máximo de indisponibilidad.

Y el cuarto y más importante,¿saas si o saas no?

Por ejemplo, pongamos un escenario donde para una gestoría con mucha actividad tiene una aplicación de contabilidad que se ha identificado como crítica, donde como mucho tenemos 2h como máximo de inactividad, donde las probabilidades de quedarnos sin ADSL son moderadamente posibles y finalmente el acceso a la aplicación debe ser rápido sin perdidas de rendimiento. Tenemos dos posibles soluciones: nueva linea ADSL y el acceso 3G , pero sabemos que la cobertura 3G en nuestra empresa no es la ideal y que hemos decidido poner otra linea ADSL con otro proveedor de comunicaciones.

Además ya contamos con 2 PCs para dos 2 usuarios que deben acceder a la aplicación sin que sea necesario ,en caso de emergencia,  que operen a la vez. Esto es lo que nos salé cuando comparamos uno y otro modelo (las cantidades son aproximadas pero pueden ser perfectamente válidas):

  In-House Software SaaS
Inversión Inicial Lo normal es que deberíamos comprar un servidor para localizar nuestra aplicación y datos y que ambos  PC´s accedan y almacenen en el mismo sitio. Coste linfraestructura(PC+red): 1.500€ – Coste aplicación: 400€ Nueva linea ADSL 
Gastos de mantenimiento Coste mes nueva infraestructura:30€ – Coste mes aplicación:50€ Coste: 30€/mensuales – Coste aplicación por 2 usuarios/mes: 80€
Riesgo de adopción Alto riesgo por la inversión Bajo, no tienes inversión
Acceso a al aplicacion y datos Desde la empresa Desde cualquier punto, incluso tu casa.
La carga operacional recae sobre La infraestructura del cliente Proveedor de la Solución Saas
Tiempo de desarrollo o configuración Alto Medio
Facilidad de migración de las versiones Requiere una planificación Corre a cargo del proveedor del Saas
Disponibilidad de la aplicación Total Total
Retorno de la Inversión Lento debido a la inversion inicial Rápido y más predecible
Posbilidad de errores durante la implantación Alta Ninguna, accedes a traves del navegador
Capacidad añadir o eliminar usuarios Dependiendo de la licencia Si, rápidamente.
Seguridad de los datos(Backup, Accesibilidad,etc) A cargo del cliente A cargo del proveedor del Saas
Facilidad de despliegue de la aplicación a los usuarios Depende del tipo de aplicación Tan rápido como conectarse al proveedor del Saas
Precio mes 80€ mensuales 110€ mensuales

 y ahora sopesando inversión, ventajas y desventajas, y precio mensual, solo hay que contestar a la pregunta . ¿saas si o saas no?

Written by jcmmartin

noviembre 15, 2008 at 10:46 am

Zoho Status – Monitoriza el estado de Zoho

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El domingo hacía mención en el semanario sobre el dinamismo y la sensación de que en Zoho “no paran” ofreciendo cada dos por tres nuevas características  y hoy anuncian de nuevo una utilidad para que el cliente se sienta como en casa. 

zoho-status

Al igual que  Amazon y   Salesforce, Zoho con Zoho Status pone a disposición de sus clientes, la aplicación que utiliza la propia compañia para monitorizar el estado de sus aplicaciones y sus servidores. Permite que los usuarios accedan a esta información para saber los tiempos de respuesta que tiene cada aplicación  en cada unos de los 6 servidores (Seattle,Singapur, Londres, Alemania, Nueva Jersey y Australia) y el tiempo  que las aplicaciones y/o los servidores han dejado de dar servicio.

¿De que nos sirve esto? Funcionalmente de nada , solo que genera confianza por la apertura y transparencia y que a todo cliente nos gusta saber que es lo que esta pasando con nuestras aplicaciones si algo marcha mal. La información no es gran cosa (¿tiempo de respuesta?), pero en cualquier caso es un paso más para a generar confianza y quitar el miedo al cliente con información de como resuelve Zoho uno de los temas que más preocupan.

Ultimamente me tiene un poco obsesionado el tema de la comunicación pero por algo empresas como Salesforce invierte recursos en ganar la confianza del cliente en temas de seguridad, privacidad y disponibilidad  y como por ejemplo la FAQ sobre  la nueva plataforma de Velneo Paas expone las preocupaciones de los usuarios en temas de seguridad y privacidad de aplicaciones y datos haciendo necesario una explicación clara y concisa de como lo llevan a cabo.

Además de este comunicado, Zoho aprovecha para anunciar que la aplicación 24×7 que permite ofrecer Zoho Status y propietaria del accionista mayoritario de Zoho, ofrece su nuevo servicio Entreprise  con más funcionalidad. A parte del servicio de monitorización de webs, se ha definido un SLA y herramientas para verificar su cumplimiento.

Zoho celebra su 3er cumpleaños con nuevos anuncios

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3 años han pasado desde que Zoho lanzó Zoho Writer y desde entonces 16 son las aplicaciones que completan el  set de productos . Lo más destacable de estos y al igual que Salesforce lo que les hace un referente e inyectan confianza al mercado del saas ha sido la progresión de subscripciones y la cifra final que manejan, rondando el 1 millón de subcripciones.  Todas estas subcripciones seguro que no reportan beneficios , yo mismo utilizo la versión free para el directorio cloud computing, pero con estos números cualquier porcentaje  por pequeño que sea seguro que hace interesante este negocio.

Además esta semana han anunciado:

  • la posibilidad de importar objetos Microsoft Word 2007 in Zoho Writer
  • Zoho Mail estará disponible offline a través de Google Gears y como dice Zoli, algo de ironía tiene que Zoho lo utilice en su aplicaciones antes que Google.
  • Zoho Creator va a abrir un almacen de aplicaciones (MarketPlace) donde los usuarios podrán usarlas previo pago y donde los beneficios por el uso seran reportados integramente a los creadores de las apps .  Además si una aplicación no se encuentra en el almacén, el demandante podrá especificarla para que cualquier programador pueda programarla. Este modelo de negocio será  muy parecido a  lo que SalesForce propone con Force y AppExchange

Written by jcmmartin

septiembre 21, 2008 at 8:14 pm

Zoho Docs vs Google Docs

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La semana pasada Zoho lanzó Zoho Docs, un lugar donde almacenar y organizar los documentos online que puedes realizar con sus otras herramientas, Zoho Write, Sheet and Show. Además acepta ficheros de todo tipo, permite chatear con otros usuarios online  y como Google Docs permite compatir ficheros en el grupo de trabajo. 

En definitiva parece una herramienta que centraliza el acceso al resto de sus herramientas y organiza los documentos que puedan realizar con estas. En mi opinión la herramienta nace más como una necesidad para cerrar el set de productos de Zoho que para ser un competidor directo de Google Docs pero lo que está claro es que ofrecen un servicio muy parecido y por tanto compiten. No hace mucho estudié los productos de Zoho y me quedé impresionado de la evolución que esta gente ha tenido en el mundo saas desde su inicios en el 2005. Desde entonces pensé que Google terminaría comprándolos por su suite de productos y por ese aire “google” que presentan (los colorines del logo son idéntificos a los chrome). En este link se pueden ver las virtudes de la herramienta.

Written by jcmmartin

septiembre 9, 2008 at 8:53 am