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Force y Google: Nubes que conectan

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googleforceA través de otra toolkit, SalesForce facilita la vida de aquellos clientes que deseen ejecutar aplicaciones web en la plataforma as a service de la competencia Google App Engine. Han desarrollado un conjunto de herramientas que utilizado desde python (lenguaje con el que se construyen las aplicaciones que en Google App Engine se ejecutan) conectan de una forma fácil y sencilla con los Web Service de Force,  los cuales te permiten manipular y consultar los datos que los clientes de Salesforce tengan en su CRM o en otras tablas creadas por ellos en la plataforma.

 

A mi modo de ver el anuncio, a parte de que pueda facilitar la vida a algunos de sus clientes,  es más una maniobra publicitaria que otra cosa ya que si no se dispusiera de esta herramienta sería posible acceder directamente a los datos de Force a través de su API Web Services. Recordemos que en Junio de este año, Salesforce anunció otro conjunto de herramientas para poder utilizar algunas de las Google Docs (Docs, Hojas de Calculo, Calendario) pero esta vez desde la plataforma Force. A diferencia de este anuncio y aunque tuviera su parte de marketing, aquella herramienta me parecía mucho más útil que esta.

 

Ambos blogs han hecho eco de la noticia desde diferentes puntos de vista. En el blog de Google lo consideran una gran noticia y además posicionan a la paas Google App Engine a ojos del lector-cliente-potencial como una plataforma perfectamente válida para la ejecución de aplicaciones web para empresas. En el blog de Force, humildes ellos, hablan de que de esta forma el desarrollador o la empresa final, puede beneficiarse de las mejores características de ambas plataformas.

 

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Resumen de la Conferencia saas de IDC

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idc-conference3Es complicado hacer un resumen justo de lo que ocurrió en el evento porque fueron muchas las empresas que presentaron sus soluciones y muchos los datos que ofrecieron a las más de 70 personas que tuvimos la oportunidad de asistir, pero intentaré hacer un repaso de lo que para mi fue lo más interesante.

Mi sensación en general y la de la gente con la que puede charlar, es que fue realmente interesante ver el posicionamiento de las empresas , constatar como nos encontramos ante un un mercado muy inmaduro , detectar las oportunidades de negocio que se abren, poder charlar con empresas y gente relacionadas con el mundo del saas, y algo que me agrado y me llamó mucho la atención, saber como y porque llegarón las empresas a contruir soluciones saas. Queda mucho por hacer en cuanto a soluciones saas horizontales y casi todo por hacer en las soluciones saas verticales, y si confiamos en que la tendencia va a seguir hacia adelante como así lo ratifican los americanos (nuestros testers de las nuevas tecnologias) , este es un mercado donde invertir se convierte en un valor seguro. En España pocas más empresas de las que allí estuvieron, son las que juegan en este mercado que prácticamente ofrece servicio sobre soluciones saas horizontales (contabilidades, ERP, facturación, tesoreria, etc) y aunque no hay que olvidar que el software tradicional siguen siendo un producto sustitutivo y competencia del software como servicio, parece entendible que queda hueco para que unos cientos de empresas ofrecan soluciones saas de todo tipo.

La organización del evento fue simplemente perfecta. Se respetó el planning de la conferencia y en cuanto a la calidad de las presentaciones y su puesta en escena, en mi opinión fueron todas de un gran nivel. En prácticamente todas se habló sobre las virtudes y bondades del software como servicio pero a mi modo de ver, en cada una se dijo algo interesante y con un enfoque diferente de las demás. Para no caer en el aburrimiento solo voy a hacer un repaso de las ponencias que más gustarón.

Fernando Maldonado de IDC.- Fernando abrió la conferencia con una presentación muy completa sobre todo lo relacionado con el software as a service. Explicó como el contexto económico mundial ( crisis económica) y la “glocalización” pueden acelerar la adopción del saas. También explicó que la compatibilidad con tendencias tecnológicas en boga como es el SOA hacen posible que la adopción no se convierta en algo traumático. Despues nos habló sobre las virtudes y los riesgos del saas, para terminar con datos del mercado mundial del saas que resultan muy prometedores.

En el 2009 el saas representará el 9% del mercado mundial del software

SaaS crece 4x más rápido que el mercado de“aplicaciones”

A partir del 2009, la inversión en saas de la grandes empresas será mayor que el de las PYMES (14% más rápido)

Javier Iglesias de Salesforce.- Javier nos apabulló con las cifras que el lider del mercado del CRM y pioneros en el mundo del saas maneja a nivel mundial: 3.330 empleados, 51.000 clientes, 1.100.000 suscripciones, 30% de crecimiento anual, y más. Y además nos explicó cual es para ellos la mayor fortaleza del saas: el multitenancy o lo que es lo mismo tener una sola plataforma para atender a todos sus clientes.

Len Padilla de NTT Europe online.- Nos dió recomendaciones para la elección del proveedor de infraestructura en el caso de que quieras alojar soluciones saas y nos explicó tambien que NTT ofrece un servicio gratuito para determinar cuales son los requerimientos de la aplicaciones saas que desees alojar en cuestiones de disponibilidad, escalibilidad, seguridad y rendimiento. Sus recomendaciones para la elección pasan por valorar la ubicación física del data center y sus centros de respaldo, la posibilidad de escalabilidad del proveedor y calidad en lo que se refiere a monitorización de tus máquinas y aplicaciones, gestión de incidencias, SLA, etc. Decir también que NTR Global, Cetel y alguna de las empresas que estuvieron como oyentes utilizan NTT como proveedor de infraestructura para sus soluciones.

Monserrat Pruna de SAGE SaaS.- Dirigió su presentación para los responsables de IT, que en el fondo son los prescriptores y en muchos casos los decisores de la tecnologia que adoptarán para su empresa, dándoles un breve repaso sobre lo que el saas puede ofrecerles y las ventajas que pueda tener para su departamento. Por supuesto, también nos habló sobre las soluciones saas que ellos ofrecen.

Jose Luis Albentosa de CETEL.- Me gustó como trasmitió su entusiamo por el saas y por las soluciones de gestión que ofrece su empresa. De su presentación también destaco la información que nos dío sobre lo que mas valoran sus clientes de las aplicaciones como servicio que utilizan. A saber y en orden: soporte exclusivo, actualización constante del software, acceso desde cualquier punto, único proveedor y sencillez de la aplicación. Yo he tenido la oportunidad de probar su aplicación y me sorprendió, además de la gran cantidad de funcionalidad que cubren, que no tuviera ni virguerias ni un look estilo web 2.0 pero ahora entiendo el porqué.

Joan Villalta de NTR Global.- Sin duda el que más cómodo y acostumbrado a hacer este tipo de presentaciones. Nos ayudó a entender lo complicado que puede llegar a ser internacionalizar una empresa y como el éxito de su proyecto saas pasa por el exito de sus rigurosos procedimientos operativos. También nos explicó lo complicado que es soportar los primeros años de un proyeto saas cuando tienes pocos clientes.

Juan Antonio Esteban Villamor de Ontsi.- Nos habló de como ven desde la administración la adopción del saas concluyendo que para las administraciónes de tamaño reducido como pueden ser los ayuntamientos, la adopción se antoja más fácil y sin ningúna barrera de entrada adicional a las que ya presenta el modelo saas que en ministerios y otras administraciones de gran tamaño.

 Carlos Ruiz Tapiador  de eConta.- Muy orgulloso de su proyecto y con razón porque según contó tenía la cosas muy claras desde el principio y el proyecto salió adelante. Fue de los que más me sorprendió porque en realidad lo que ellos ofrecen es un servicio como servicio o service as a service. Ofrecen una saas que utilizan sus clientes para mandar a eConta los datos necesarios para dar el servicio que realmente ofertan, esto es, asesoría remota (contabilidad, facturación, impuestos, nóminas, etc.)  con la ayuda de un asesor contable o laboral que revisa los datos y mantiene un trato personalizado con los clientes. En CETEL también hacen algo parecido pero no tienen esa aplicación para el envió de datos.

Y esto más o menos fué todo. Insisto que fue realmente interesante asistir a las ponencias y conocer a la gente y empresas que están relacionadas con el saas español. Espero que no tardemos tanto en celebrar conferencias de este tipo.

Written by jcmmartin

noviembre 29, 2008 at 10:07 pm

Semanario – Semana 47/2008

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Estas son las noticias que más me han llamado la atención en esta semana:

Encuesta sobre la utilización de las aplicaciones de escritorio. Cuenta Antonio Ortiz en su blog que solo el 1% de los usuarios encuestados ha utilizado google docs en los últimos seis meses. En la comparativa aparecen tambien datos sobre OpenOffice y Microsoft.

Saleforce anuncia  nuevo record de beneficios En contra de lo publicado la semana pasada acerca la caida en bolsa de las compañias relacionadas con saas, Salesforce gana un 43% respecto al año pasado en la misma fecha y un 5% más respecto al cuatrimestre anterior.  

Los usuarios prefieren a Amazón como proveedor de servicios en la nube. Interesante estudio sobre el posicionamiento de los actores del cloud computing.

Mas consejos para compañias focalizadas en el desarrollo de saas. Esta semana he descubierto este blog cuyo autor escribe artículos sobre buenas practicas para el desarrollo y gestión de negocios orientados al saas. Este es un paper sobre 10 cosas que debes de hacer y otras 10 que no debes de hacer cuando quieres vender saas.

Zoho Status – Monitoriza el estado de Zoho

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El domingo hacía mención en el semanario sobre el dinamismo y la sensación de que en Zoho “no paran” ofreciendo cada dos por tres nuevas características  y hoy anuncian de nuevo una utilidad para que el cliente se sienta como en casa. 

zoho-status

Al igual que  Amazon y   Salesforce, Zoho con Zoho Status pone a disposición de sus clientes, la aplicación que utiliza la propia compañia para monitorizar el estado de sus aplicaciones y sus servidores. Permite que los usuarios accedan a esta información para saber los tiempos de respuesta que tiene cada aplicación  en cada unos de los 6 servidores (Seattle,Singapur, Londres, Alemania, Nueva Jersey y Australia) y el tiempo  que las aplicaciones y/o los servidores han dejado de dar servicio.

¿De que nos sirve esto? Funcionalmente de nada , solo que genera confianza por la apertura y transparencia y que a todo cliente nos gusta saber que es lo que esta pasando con nuestras aplicaciones si algo marcha mal. La información no es gran cosa (¿tiempo de respuesta?), pero en cualquier caso es un paso más para a generar confianza y quitar el miedo al cliente con información de como resuelve Zoho uno de los temas que más preocupan.

Ultimamente me tiene un poco obsesionado el tema de la comunicación pero por algo empresas como Salesforce invierte recursos en ganar la confianza del cliente en temas de seguridad, privacidad y disponibilidad  y como por ejemplo la FAQ sobre  la nueva plataforma de Velneo Paas expone las preocupaciones de los usuarios en temas de seguridad y privacidad de aplicaciones y datos haciendo necesario una explicación clara y concisa de como lo llevan a cabo.

Además de este comunicado, Zoho aprovecha para anunciar que la aplicación 24×7 que permite ofrecer Zoho Status y propietaria del accionista mayoritario de Zoho, ofrece su nuevo servicio Entreprise  con más funcionalidad. A parte del servicio de monitorización de webs, se ha definido un SLA y herramientas para verificar su cumplimiento.

Force conecta con Facebook y Amazon en la nube

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logo_home_forceEn estos días se esta celebrando el hackathon de Force 2008 cuyo nombre comercial es DreamForce y  donde los programadores y ISV se reunen para compartir ideas, comentar nuevas funcionalidades, acudir a talleres sobre saber-como,  conseguir acuerdos de colaboración, etc. en definitiva un sitio donde hacer networking y saber como tus competidores se están moviendo es este mercado del saas y la  forma en que están explotando la plataforma Force.

Sabemos que Salesforce , el lider mundial del CRM on-demand,  está centrando muchos esfuerzos en la promoción de la plataforma Force y esto es algo que saben hacer realmente bien. En su web, que es un auténtico alarde de buena comunicación,  acaban de abrir una nueva página para enseñar y ayudar a los potenciales programador e ISV a crear código saas y a establecerse como empresa.  Y ahora con eventos como DreamForce intentan acercarse al programador e ISV y conocer sus inquitudes. Desde luego si alguien tiene alguna duda de si el software como servicio necesita de acciones comerciales y promocionales seguro Salesforce le sacan de ellas .

En estos eventos suelen aprovechar para anunciar nuevas funcionalidades que va a mejorar el uso de la plataformas. Ayer , en el primer día de Dreamforce, anunciaron lo siguiente:

Force para Amazon.-  Se trata de un conjunto de herramientas para que las aplicaciónes Salesforce puedan utilizar los servicios de amazon.  Por ejemplo si quieres utilizar S3 para almacenar imagenes y documentos o ejecutar parcialmente un parte de tu aplicación sobre maquinas amazon EC2 y código php. 

Force para Facebook.- Otro conjunto de herramientas para que las aplicaciones de Force utilicen la API de Facebook y puedan desplegarse dentro de Facebook. El usuario en realidad utilizarán la plataforma Force para acceder a los formularios, base de datos y la logica. Es decir, un aplicación programada en Apex Code para Force puede se utilizada por los millones de usuarios de Facebook, pero ¿son el mismo el mismo tipo de usuarios? Quizás tenga más sentido la integración con el “Facebook de IBM”, osea,  BlueHouse.

Dominio separado de Force.com.  Ofrecen la posibilidad de crearte un dominio público para que tu aplicación pueda ser accedida por otros usuarios, a parte de los usuarios de la plataforma Salesforce.

Code Share. Esto es un reanuncio porque ya lo estaban llevando a cabo.  Es un directorio de  proyectos código abierto donde los programadores pueden participar o  crear sus propios proyectos de código abierto.

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En definitiva, saben lo que hacen, lo hacen bien y si están en el camino se verá un incremento de  sus ingresos y en el número de aplicaciones que ofrecerán en su plataforma.

Los 10 errores más comunes de una startup de saas

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El otro día comentaba Enrique Dans en uno de sus post que Zoho es el más listo de la clase porque entre motivos, ha empezado a utilizar Google Gears antes que el propio google. La verdad es que Zoho no ha parado de poner software online en los 3 años que llevan de vida y lo hacen realmente bien pero para mí, dentro del mundo “as-a-service” , el más listo de la clase siempre ha sido Salesforce, que con su CRM online ha conseguido ser una referencia en este mundo y ahora con Force quieren ser tambien los líderes en el mundo de las platform as a service.

Para promocionar Force están lanzando una campaña de comunicación y ayuda para que aquel emprendedor que quiera focalizar su esfuerzo en el desarrollo del software as a service, tenga toda clase de información a traves de white papers con consejos para su creación y seminarios web online . Por eso digo que son listos y los primeros de la clase porque como comentaba hace algún tiempo estos tios en Force no cobrán al desarrollador, hacen caja con la base instalada de clientes que utiliza su CRM y que ahora pagará si quiere utilizar una de las aplicaciones que estos nuevos proveedores de saas desplegaran en su plataforma.  De ahí que se dediquen a atraer proveedores de saas con sus aplicaciones para hacer un “poco” mas de caja. 

Hace unos dias publiqué un resumen en español de un informe de Salesforce que hablaba sobre las 7 claves a tener en cuenta en la creación de una saas, y ahora dejo otro resumen de este paper sobre los 10 errores más comunes que suelen cometer cuando lanzas una empresa de saas:


Recuerda que el modelo de negocio de saas es diferente

Error 1.- Ejecutar tus procedimientos operativos como si fueras una compañia de software tradicional. Tus beneficios dependen de ingresos paulatinos y no de grandes ventas, por eso debes tener cuidado con tus gastos fijos y monitorizar la renovación de tus suscripciones e indicadores de futuros ingresos.

Error 2.- Gastar demasiado en marketing y fuerza de ventas. El marketing tradicional y en concreto la publicidad puede resultar muy costosa y hay proveedores de saas que han encontrado fórmulas de marketing más economicas e igual de efectivas.

Error 3.- No poner interés en que el cliente use producto. Si conoces el uso de tu producto, el numero de clics que reciben tus páginas, aquellas que no se utilizan entonces intenta sacar provecho de está información para dar al cliente lo que quiere.


Evita errores de marketing comunes

Error 4.- Conformarte con la mentalidad “construido-ya vendrán”. Necesitas tener una estrategia promocional agresiva que identifique a tu target y los diferentes canales de acceso.

Error 5.- Esperar a que tu cliente tenga éxito. Haz lo posible para que tu cliente utilize y saque partido de la aplicación y que obtenga el beneficio que esperaba. Manuales, videos, soporte online, etc…

Error 6.- Subestimar el poder de la referencias de clientes y de los evangelistas. Los testimonios de clientes y comentarios de los evangelistas hace más estable y confiable tu producto.

Error 7.- No poner interés en las comunidades de usuarios. Los foros de usuarios ayudan al clientes a manejar mejor la herramienta y sirven de soporte de la misma, evitando que el cliente necesite el nivel de soporte básico.  Encuentra a los usuarios evangelista más activos, incentivalos y escuchalos.


No tengas en cuenta como se hacen las cosas en el desarrollo tradicional

Error 8.- Utilizar metodologias tradicionales para la entrega de saas. En el desarrollo tradicional hasta que no tengas un número de cambios funcionales importante no empaquetas para en lanzamiento de una nueva versión. En saas no es necesario hacerlo e incluso puede ser contraproducente hacerlo así porque no creas expectación , dinamismo en la aplicación y parece que no escuchas las peticiones de tus clientes.

Error 9.- Invertir en infraestructura más de lo necesario. Esto es directamente “promocional” a Force, pero es completamente cierto que es una ventaja no invertir en Iaas ( infraestructure as a service) cuando hay gente que lo hace bien y es su negocio.

Error 10.- Que te pillen sin un API. Es necesario que el cliente no sienta que sus datos están aislados de su sistema y que tenga la “oportunidad” de sacar sus datos y llevarlos a otro proveedor de saas.

Siete claves para un proyecto saas de éxito

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Esta mañana revisando el blog de Force me he encontrado con esta entrada que me ha encandilado porque en sus referencias aparecía este whitepaper que explica qué debe tener en cuenta una empresa de saas de reciente creación para que concluya y mantega su éxito. No estoy seguro de cuando se liberó el pdf pero es igual de interesante por los puntos que destaca y porque aparecen unas cuantas referencias de empresas (con declaraciones de su CEO) acerca de cómo y porqué les fué y les va viento en popa en este nuevo mundo. 

Una de la cosas que más me ha llamado la atención es que el software tradicional y el software as a service se gestionan de diferente manera (desde su captación hasta su entrega al cliente)  y muchas de la prácticas y procedimientos comumemente aceptados en la creación del software in-house no tienen sentido en el saas. Esta la típica chorrada que cuando te la dicen, la afirmas como obvia pero que en tu día a día no dejas de hacerla, por eso me gusta destacarla.  

Resumo las siete claves para que un proyecto Saas tenga éxito: 

  1. Busca líderes del proyecto responsables. El proyecto debe tener un líder que entienda la solución saas y que acepte las  diferencias entre la creación de software tradicional y el modelo saas. Además debe intentar encontrar las métricas correctas para evaluar el estado del proyecto (tasa de adopción, utilización del sistema, desgaste de la solución) , asi como de su comunicación dentro de la compañia y los responsables de cada métrica.
  2. Haz aplicaciones que tus usuarios necesiten. Debes intentar deleitar a tus usuarios para que vuelva a utilizar tu aplicación con nuevas actualizaciones, interfaces intuitivos, upgrades automáticos que no fastidien sus personalizaciones. Además de tener la posibilidad de escuchar a tus usuarios(chat,tablon de sugerencias), de informales sobre actualizaciones y futuras mejoras, de saber que es lo que más utilizan y que no, etc. En definitiva crear expectación, darles lo que quieren y disponibilidad.
  3. Genera demanda las 24h del día. Apoyándote en la información que tienes de tus usuarios intenta generar demanda con actuaciones como accesos free a una parte de la aplicación, eventos, seminarios, videos, promociones,etc..
  4. Vendes servicio, no producto. Vendes un servicio completo, esto es entrega de producto, soporte y mantenimiento. Esto impacta en tu equipo de ventas y en tu equipo de desarrollo porque a diferencia del software tradicional, la fijacion de precio, el cumplimiento del mismo, la fidelidad del cliente, el mantenimiento de la aplicacion, el acuerdo del nivel de servicio(SLA), infraestructura para el cumplimiento del SLA,etc..  se tiene diferente tratamiento. No es lo mismo dejar un proveedor intermediario que mantega el código o que el propio cliente lo mantenga a que recaiga sobre el proveedor Saas. 
  5. Haz una religión del éxito de tu cliente. Ganar-ganar, si tu cliente gana tu ganas. Intenta destacar éxitos de tus clientes para obtener la atención de futuros clientes, realiza encuentas de satisfación y resuelve las quejas cuanto antes para fidelizar clientes, intenta crear grupos de clientes exitosos para enseñar a nuevos clientes, etc.. En definitiva el cliente debe renover suscripción y debes intentar hacer lo que sea para que vuelva a probar tu aplicación. 
  6. Desarrolla buenos procesos financieros. Debido a que los ingresos recibidos en el saas son incrementales y dependientes de las renovaciones, el tratamiento de la finanzas de la empresa saas es uno de los factores críticos a tener en cuenta.  Hay que tener especial  cuidado con el cash-flow, con los gastos fijos iniciales debido a la infraestructura, intentar poner medio de cobro automáticos, aprovechar el conocimiento del crecimiento de uso de aplicacion para prever futuras inversiones,etc.
  7. Encuentra tu sitio en el Universo “mashup. Busca alianzas o utiliza webs de “remezcla” que potencien el uso de tu aplicación. Esto es un oda a “Force” como plataforma de aplicaciones (Paas– platform as a service) pero es una opción más a tener en cuenta para que tus potenciales clientes conozcan tu saas. 
El paper son 16 hojas y esto es un breve resumen, y aunque es un poco pesada la lectura en inglés la aconsejo porque me parece realmente interesante.