Software como servicio – SaaS

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Force y Google: Nubes que conectan

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googleforceA través de otra toolkit, SalesForce facilita la vida de aquellos clientes que deseen ejecutar aplicaciones web en la plataforma as a service de la competencia Google App Engine. Han desarrollado un conjunto de herramientas que utilizado desde python (lenguaje con el que se construyen las aplicaciones que en Google App Engine se ejecutan) conectan de una forma fácil y sencilla con los Web Service de Force,  los cuales te permiten manipular y consultar los datos que los clientes de Salesforce tengan en su CRM o en otras tablas creadas por ellos en la plataforma.

 

A mi modo de ver el anuncio, a parte de que pueda facilitar la vida a algunos de sus clientes,  es más una maniobra publicitaria que otra cosa ya que si no se dispusiera de esta herramienta sería posible acceder directamente a los datos de Force a través de su API Web Services. Recordemos que en Junio de este año, Salesforce anunció otro conjunto de herramientas para poder utilizar algunas de las Google Docs (Docs, Hojas de Calculo, Calendario) pero esta vez desde la plataforma Force. A diferencia de este anuncio y aunque tuviera su parte de marketing, aquella herramienta me parecía mucho más útil que esta.

 

Ambos blogs han hecho eco de la noticia desde diferentes puntos de vista. En el blog de Google lo consideran una gran noticia y además posicionan a la paas Google App Engine a ojos del lector-cliente-potencial como una plataforma perfectamente válida para la ejecución de aplicaciones web para empresas. En el blog de Force, humildes ellos, hablan de que de esta forma el desarrollador o la empresa final, puede beneficiarse de las mejores características de ambas plataformas.

 

Cloud Computing Expo – Noviembre 19-21

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cloud-expoDesde el hoy hasta el 21 de Noviembre se celebrará en San José-California la conferencia Cloud Computing Expo donde se trataran temas relacionados con el iaas, paas, saas, virtualización, grid software y en general todo lo relacionado con el cloud computing.  Echando un vistazo a las empresas que sponsorizan el evento ( se pueden consultar en el marco de la izquierda de la página principal) y que tendrán la oportunidad de exponer en alguna de las sesiones, parece que la conferencia tiene más  su foco de atención en el mundo iaas (infrastructure as a service) y en el saas on iaas, que en el resto de las partes que compone el cloud computing. De hecho faltan empresas como Salesforce, Google y Microsoft .

No he visto forma de seguir la conferencia a través de video conferencia , ni ningún apartado en el después cuelguen las sesiones. Intentaré ver como se puede obtener información de cómo se ha desarrollado la conferencias y las noticias que se han anunciado.

Por último, decir que este es el primer evento de un segundo que se celebrerá el proximo mes de Marzo en New York, durante días 22 al 24.

Zoho Status – Monitoriza el estado de Zoho

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El domingo hacía mención en el semanario sobre el dinamismo y la sensación de que en Zoho “no paran” ofreciendo cada dos por tres nuevas características  y hoy anuncian de nuevo una utilidad para que el cliente se sienta como en casa. 

zoho-status

Al igual que  Amazon y   Salesforce, Zoho con Zoho Status pone a disposición de sus clientes, la aplicación que utiliza la propia compañia para monitorizar el estado de sus aplicaciones y sus servidores. Permite que los usuarios accedan a esta información para saber los tiempos de respuesta que tiene cada aplicación  en cada unos de los 6 servidores (Seattle,Singapur, Londres, Alemania, Nueva Jersey y Australia) y el tiempo  que las aplicaciones y/o los servidores han dejado de dar servicio.

¿De que nos sirve esto? Funcionalmente de nada , solo que genera confianza por la apertura y transparencia y que a todo cliente nos gusta saber que es lo que esta pasando con nuestras aplicaciones si algo marcha mal. La información no es gran cosa (¿tiempo de respuesta?), pero en cualquier caso es un paso más para a generar confianza y quitar el miedo al cliente con información de como resuelve Zoho uno de los temas que más preocupan.

Ultimamente me tiene un poco obsesionado el tema de la comunicación pero por algo empresas como Salesforce invierte recursos en ganar la confianza del cliente en temas de seguridad, privacidad y disponibilidad  y como por ejemplo la FAQ sobre  la nueva plataforma de Velneo Paas expone las preocupaciones de los usuarios en temas de seguridad y privacidad de aplicaciones y datos haciendo necesario una explicación clara y concisa de como lo llevan a cabo.

Además de este comunicado, Zoho aprovecha para anunciar que la aplicación 24×7 que permite ofrecer Zoho Status y propietaria del accionista mayoritario de Zoho, ofrece su nuevo servicio Entreprise  con más funcionalidad. A parte del servicio de monitorización de webs, se ha definido un SLA y herramientas para verificar su cumplimiento.

VPN-Cube – Seguridad en la nube

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Leo en el blog de Phil Wainewright uno de los gurús en esto del software como servicio y cloud computing que ya podemos integrar las máquinas que tenemos en la nube dentro de nuestra red privada virtual. Se trata de un producto creado por Cohesive FT,  una empresa que ya dispone de otro producto saas on iaas para la creación de servidores en la nube sobre máquinas EC2, Flexiscale y Skytap, y que ahora nos ofrece VPN-Cube otro producto saas on iaas para poder securizar los servidores que dispones en una o en varias localizaciones en la nube e incluso integrar tus infraestructura in-house con tu infraestructura en la nube.

Es un producto que  tiene principalmente su público objetivo en el cliente final, en la empresa con departamento de IT que dispongan máquinas en la nube y que ahora pueden securizar sus comunicaciones con las máquinas en la nube. Pero tambien, dentro de las posibles combinaciones, se ocurre que puede ser interesante para las plataformas como servicio que tienen su infraestructura en la nube, como Heroku, Coghead,etc

Si echamos un ojo a los principales motivos por los que las empresas no adoptan o tienen miedo a adoptar la computación en la nube ya sea en iaas, paas o saas , aparece la seguridad como la principal barrera de entrada y este producto puede apaciguar las reacciones contrarias al cloud computing.

Me parece una gran noticia y como dice Phil, Stallman ya no tendrá porqué preocuparse de la seguridad de sus datos . Tambien lo ha sido para la comunidad de Amazon tal y como como hablan en este post .

Windows Azure – Nueva paas de Microsoft

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Como anunció hace unos días Steve Ballmer, a finales de octubre se sabría el nombre del nuevo “sistema operativo” diseñado para nube. Pues ya lo tenemos, su nombre es Windows Azure. La descripción del producto es la siguiente:

Windows® Azure is a cloud services operating system that serves as the development, service hosting and service management environment for the Azure Services Platform. Windows Azure provides developers with on-demand compute and storage to host, scale, and manage Web applications on the Internet through Microsoft® data centers.

Windows Azure es un sistema operativo de servicios de la nube que sirve como entorno de desarrollo, servicio de hosting y administración de servicios para la plataforma de servicios Azure. Windows Azure  ofrece a los desarrolladores con necesidades de computación y almacenamiento bajo demanda, a desplegar, escalar y administrar su aplicaciones web en Internet a través de los centros de datos de Microsoft. 

A esto últimamente lo estamos llamando alguna de esta cosas: “Platform as a service” , “paas”, “plataforma como servicio” y con el permiso de Steve así voy a considerar a “Windows Azure”. Además tal y como lo pintan es una plataforma as a service completa porque te permite ejecutar aplicaciones y dispone de BBDD en la misma plataforma.  En la  faq aclaran la utilidad del producto comparándola con Windows Server, y hay que reconocer que es un acierto etiquetar el producto como Sistema Operativo porque aunque lo que ofrecen es lo mismo que muchas otras paas, como mosso.com, ellos por su historia puede hacerlo.

Windows Azure soportará las tecnologias web de Microsoft como son  ASP.NET, IIS, y Visual Studio 2008, y  los desarrolladores podrán desarrollar, testear, desplegar , administrar y monitorizar su web services. Windows Azure tambien soportará tecnologia estandar y protocolos como  SOAP, REST and XML. Windows Azure tambien trabaja herramientas y legnuajes como Eclipse, Ruby, PHP, y Python.

Algo que viene siendo habitual en las plataformas como servicio y que hacen atractivo este tipo de servicio es la posibilidad de desplegar tu aplicación y no preocuparte más que de la mejora de la misma. Con esto quiero decir que la escalabilidad, ante un aumento del uso de la aplicación , está garantizada , al igual que alta disponibilidad de la aplicación, y backup de los datos que utilizan las aplicaciones. 

En este link se puede consultar lo que ofrecen en cuanto a sus funciones como servidor de aplicaciones ( ejecución como  servicio), como almacenamiento de ficheros, como BBDD y como entorno de desarrollo que aclaran no ser online y que incluye un SDK  para llevar tus aplicaciones a su plataforma. Por cierto, que con esta nueva apuesta entra en juego SQL Data Services como BBDD de las soluciones que quieras desplegar en Windows Azure.

Por ultimo, en este link aclaran como van a cobrar por los servicios en la nube de microsoft, no solo de Azure, sino de SQL Data Service, .Net Service, Sharepoint Services y el resto de servicios de la nube que en conjunto componen la plataforma de service Azure.  Y además explican la forma de acceder a la beta de Windows Azure.

Saas verticales , horizontales y ¿saas a medida?

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Un proveedor de saas a la hora de iniciar su actividad deberá plantearse cual es el servicio que va a ofrecer a sus clientes y qué tipo de aplicación envolverá al servicio. Puede ofrecer 4 tipos de aplicaciones:

Aplicaciones a medida,  El cliente dicta lo que quiere y el proveedor se lo hace a un precio por lo general mas alto que el resto de las opciones. 
Aplicaciones Verticales puras, son para el gremio en cuestión y no hay posibilidad de utilizarlas en otro gremio.
Aplicaciones Verticales, son aquellas que cuya solucion se podría obtener con aplicaciones horizontales pero dada su condicion esta mucho mas dirigidas al sector y por tanto requiere menos trabajo de adaptacion y configuración.
Aplicaciones Horizontales
, pretenden ser utilizadas por cualquier sector pero su nivel de adaptación a tu negocio requiere horas de configuración e incluso desarrollos. Ejemplo es un SAP, CRM

Dejando a un lado las aplicaciones a medida y partiendo de la base que el mismo proveedor de saas lleva el mantenimiento de la infraestructura y de las nuevas versiones, que la aplicación a ofrecer sea vertical pura, vertical u horizontal dependerá más de un tema estratégico; las horizontales son mas ambiciosas, más complejas de desarrollar, más configurables y por tanto más riesgosas que las verticales pero por su condición pueden llegar a más clientes que las verticales y como tenga un poco de reconocimiento te forras.

Pero ahora bien ¿merece la pena tener un modelo de negocio basado en saas a medida? Yo no encuentro, bajo las precondiciones de saas (infraestructura, mantenimiento de versiones, precio por uso,etc.) , modelo de negocio posible para podermantener el saas a medida de tus clientes. Pero sin embargo si me parece interesante aprovecharse del modelo cloud computing y de las ventajas de la nube. Si el cliente está de acuerdo en mantener sus aplicaciones en la nube, existe la posibilidad de colocar la aplicación en una paas y el precio del software sigue el modelo tradicional, tanto el proveedor como el cliente salen beneficiados de la decisión ya que ninguno tendrá que mantener la infraestructura y las modificaciones y arreglos del software durante su garantía podrá realizarse online, sin desplazamientos para el proveedor y ganando el cliente en rapidez de implatación.

¿Y que tipo de aplicación prefiere el cliente?  En general si el cliente tiene claro lo que quiere y tiene presupuesto, prefiere una aplicación a medida ya sea saas o aplicación tradicional y como 2ª opción se plantea la adquisición de aplicaciones verticales u horizontales que están en el mercado con un éxito más que notable y que encajan en un porcentaje alto con la funcionalidad requerida. Y a partir de ahora el cliente podrá tener en cuenta al nuevo jugador y proveedor de saas que a través de su continua especialización en la aplicación saas y su infraestructura, el feedback online con los clientes (práctica habitual de los proveedores de saas y paas), la rapidez de implantación de las mejoras que estos solicitan (2ª de las claves de este post ) y sobretodo si son mejoras de clientes del mismo gremio, las saas que ofrezcan serán una opción más que considerable.

Nace Velneo Paas

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Por fin se ha liberado la tan esperada nueva versión Velneo V7 y con ella una nueva forma de entrega y uso del servidor de aplicaciones y BBDD. Aprovechando las virtudes técnicas que posee el servidor Velneo acaba de liberar la primera plataforma como servicio (PAAS) española y completa que dará mucho que hablar en el panorama cloud computing.

 

Para aquel que no la conozca, Velneo es un conjunto de herramientas que te permite desarrollar y ejecutar aplicaciones empresariales de forma rápida, fácil y  con la complejidad que requiera el desarrollo. VDevelop es la herramienta que se utiliza para desarrollar, VClient se utiliza para ejecutar aplicaciones Velneo y el VAdmin es la herramienta que permite mantener y controlar el VServer que es la madre del cordero. El VServer es un servidor de aplicaciones pero además es una servidor de BBDD , servidor HTTP y servidor de edición de ficheros. A parte de estas herramientas dispone de plantillas empresariales bajo licencia open source para desarrollar rápidamente, conectores a otras BBDD (VODBC), un modulo para que desde Apache puedas conectar con el Vserver y más herramientas que puede encontrar en este link.

Ya he comentado en varios post que es lo que considero que es una Paas y lo que es una Paas completa. A mi modo de ver Velneo es un Paas completa porque el VServer permite la ejecución de aplicaciones pero además es servidor BBDD relacional avanzada y dirigida a los modelos de datos que suelen utilizarse en aplicaciones de gestión. Esto que parece una tontería no todas las Paas cuentan con ello, por ejemplo Bungeeconnect dispone del servidor Bungee para la ejecución de aplicaciones pero no dispone en su plataforma de una BBDD y por tanto te obliga a conectar con otra BBDD en la nube.  También a diferencia del resto de paas este servidor no es compartido por aplicaciones de otros desarrolladores y por tanto dispones de un servidor de aplicaciones y BBDD para tus aplicaciones.  Por supuesto, la escalabilidad de los recursos necesarios para la ejecución de los Vserver corre a cargo de Velneo y el usuario no tendrá que preocuparse.

Otra característica importante de esta nueva paas, es que Velneo a través del VServer en su función de servidor de Edición promoverá el desarrollo de software libre para que la comunidad tome y mejore los programas y recursos que otros programadores ha querido compartir.

Relacionado con lo anterior y algo que otras paas como Zoho, Force, CogHead, etc. ya esta llevando a cabo, es que habrá un MarketPlace de aplicaciones Velneo, donde los desarrolladores podrán colgar sus aplicaciones para que clientes de cualquier tipología las pueda usar previo pago de la cuota.

A parte de toda esta paasmosa novedad, de la nueva versión V7 conviene destacar que es una versión completamente rediseñada y recodificada teniendo como filosofia la plataforma Velneo 6.x ( Antiguamente Velázquez Visual ) que lleva funcionando y en mercado desde el año 1997.   Esto como en todo tiene sus cosas buenas y sus cosas malas, se han corregido defectos de diseño que impedian la evolución de la herramienta en muchos aspectos como puede ser el uso en otras plataformas distintas de Windows (V7 está disponible para Windows, Mac y Linux) pero por otra parte aparecerán más bugs que si solo hubieran añadido alguna funcionalidad sobre la actual versión V6.

Si alguien sigue queriendo utilizar el entorno en su casa tambien puedo hacerlo siendo las mismas herramientas para utilización in-house y para utilización en la nube. Los precios puedes consultarlos en este link y este es un resumen de sus cuotas:

  • Producto in-house. Utilizo en producto en mi casa donde Vdevelop, VCliente, Vadmin,Vserver(1 solo usuario) son gratis y si quiero utilizar el Vserver con más usuario, pago 85€ por usuario que ejecuta y 1.200€ como servidor de edición
  • Servicio Paas. Utilizo en mi PC Vdevelop, VCliente, Vadmin, y  si quiero ejecutar en el Vserver remoto pago 19€/user y si quiero utilizar el servidor de edición para programar en colaboración y utilizar cajas de otros programadores pago 150€. En la versión free puede ejecutar hasta dos usuarios.

Hasta aquí lo más importante de esta nueva linea estratégica de Velneo pero seguro que encontrarás mucho más en su web, su blog y su foro.

Espero que les vaya estupendo en esta nueva aventura y desde aquí le doy mi enhorabuena a todos.

Disclaimer: Desde prácticamente su creación en el 2005 conozco a esta empresa, que cuando su CEO , Alfonso Gutiérrez,  intentó explicarme que es lo que hacía Velneo le dije poco menos que si esta flipando. “¿Me estas diciendo que tienes un conjunto de herramientas para el desarrollo de aplicaciones empresariales, que tiene un lenguaje propio de 4ª generación con un servidor de aplicaciones, de BBDD y HTTP server? ¿Pero que me estas diciendo?” Después de  muchas preguntas, infinitas preguntas, tantas que volví loco a Alfonso,terminé creyendo en la herramienta y sus posibilidades. Desde entonces he colaborado con ellos en varias ocasiones y en breve tendré un pellizquito pequeño de Velneo.

Written by jcmmartin

octubre 10, 2008 at 6:20 pm